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10 Increíbles Inventos Por Accidente

07/07/2018

No cabe duda que la vida hoy en día es mucho mas fácil debido a la creatividad y el ingenio del ser humano. En este post, te mostraremos 10 increíbles inventos que surgieron accidentalmente en la historia de la humanidad y que hoy en día se siguen usando: 

 

10. Fuegos Artificiales

 

 

 

Hace unos 2.000 años, en una cocina china, un cocinero hizo uno de los descubrimientos accidentales más antiguos conocidos por el hombre cuando mezcló azufre, salitre (nitrilo de potasio) y carbón sobre un fuego. Digamos que la combustión se produjo. Lo que el cocinero estaba pensando, o si lo hizo para trabajar al día siguiente, no se conoce, pero acaba de hacer un descubrimiento que cambiaría la historia del mundo para siempre. Los antiguos chinos lo llamaron "químico de fuego" y rápidamente aprendieron que cuando se comprimía la mezcla dentro de un trozo de bambú, explota. Por lo tanto, el petardo nació.

Los petardos se volvieron muy comunes y se usaron durante eventos importantes, como bodas y funerales, en todo el país. Los chinos creían que la réplica, o explosión, del petardo, mantenía alejados a los espíritus malignos de la ceremonia. Eventualmente aprenderían a través de la experimentación que podrían producir un empuje que impulsaría el contenedor de bambú a través del aire, en lugar de explotar al instante, y así, el cohete de combustible sólido fue inventado. Los juntaron, petardos y cohetes, y nacieron fuegos artificiales.

Los historiadores nos dicen que Marco Polo trajo fuegos artificiales de China y los presentó a las personas en las regiones de Medio Oriente. A partir de ahí, llegaron a Inglaterra, donde el interés en los fuegos artificiales era estrictamente para convertirlos en armas. Aunque a los ingleses se les atribuye el diseño de la receta estándar para el polvo negro todavía en uso hoy en día, fueron los italianos quienes convirtieron la fabricación de fuegos artificiales en una forma de arte, con el uso de múltiples colores y pantallas coreografiadas de fuegos artificiales. Demás esta decir que las celebraciones de los italianos se hicieron más ruidosas y coloridas, ya que experimentaron con diferentes combinaciones químicas que producirían diferentes colores cuando se quemaban. Sin embargo, nada de esto hubiera sido posible si no hubiera sido por el descubrimiento accidental de "químico de fuego" por un cocinero chino de 2.000 años de antigüedad. (¿Qué diablos estaba haciendo, de todos modos?)

 

9. Superpegamentos

 

 

 

El pegamento super poderoso o cianoacrilato fue descubierto mucho antes que se hiciera conocido masivamente. Aunque en un principio las intenciones del investigador Harry Coover fueron utilizarlo como material para armamento militar y otras aplicaciones, su viscosidad y capacidad para pegar todo impedían cualquier uso práctico. Esto, hasta que se dio cuenta que el compuesto no requería de calor o presión para unir a dos materiales. Fue entonces, cuando decidió utilizar la sustancia en distintos artículos, comprobando que en su gran mayoría quedaban fusionados de forma permanente.

 

8. Sacarina

 

 

Además del acetato de plomo, que es una toxina conocida, la sacarina es el primer edulcorante artificial que sustituye económicamente al azúcar de caña y se descubrió completamente por accidente. En algún momento a fines de 1878 o principios de 1879, el profesor Ira Remsen dirigía un pequeño laboratorio en la Universidad John Hopkins en Baltimore, Maryland, cuando una firma de importación, H.W. Perot, para hacer algo de trabajo con respecto al azúcar, quería que Constantin Fahlberg, un experto en cosas dulces, usara el laboratorio de Remsen para probar la pureza de un envío de este.

Después de completar con éxito las pruebas, Fahlberg se quedó trabajando para el profesor en varios proyectos. Un día, mientras cenaba, Fahlberg descubrió que su panecillo tenía un sabor inusualmente dulce y decidió descubrir por qué. Después de deducir que el pan no había sido endulzado por el panadero, la proverbial bombilla se encendió, y supuso que debió haber obtenido un químico en sus manos mientras trabajaba en el laboratorio, y esa sustancia había sido transferida a su pan, haciéndolo dulce. Como no sintió reacciones adversas a este químico desconocido, decidió averiguar de qué se trataba.

Fahlberg no podía recordar exactamente qué sustancia había traído a casa, así que simplemente probó con el gusto todos los químicos que tenía en su estación de trabajo el día anterior, y ¡voila, lo encontró! Descubrió que había llenado un vaso de precipitados con cloruro de fósforo, amoníaco y ácido sulfobenzoico, que, a su vez, crearon sulfamida benzoica, que era un compuesto que él conocía pero que nunca tuvo ningún motivo para comer. Había descubierto sacarina, que realmente se hizo popular durante la escasez de azúcar de la Primera Guerra Mundial.

Contrario a la creencia popular, la sacarina es perfectamente segura para consumir, y existen estudios en registro para probarla. De hecho, tan recientemente como 2010, la EPA declaró públicamente que "la sacarina ya no se considera un peligro potencial para la salud humana".

 

7. Rayos X

 

 

 

El 8 de noviembre de 1895, Wilhelm Conrad Rontgen, un físico alemán, estaba trabajando en su laboratorio realizando pruebas con rayos catódicos cuando, desde su visión periférica, vio un extraño resplandor en una pantalla que había sido tratada previamente con productos químicos. Wilhelm había sido la primera persona en la historia en observar los rayos X, que es lo que él denominó debido a sus propiedades desconocidas y misteriosas.

Los rayos X son ondas de energía electromagnética que son similares a la luz, excepto que se ejecutan en longitudes de onda alrededor de 1.000 veces más cortas, lo que les permite atravesar sustancias blandas como la piel y los músculos, pero no las más duras como los huesos o los metales. Revolucionarían el campo de la medicina diagnóstica al ofrecer a los médicos un medio no intrusivo para ver dentro del cuerpo humano sin cirugía. No pasó mucho tiempo antes de que esta importante herramienta de diagnóstico apareciera en los titulares de todo el mundo cuando se usó en el campo de batalla durante la Guerra de los Balcanes para localizar balas y diagnosticar extremidades rotas.

Aunque los científicos de la época no tardaron en encontrar los beneficios de los rayos X, les tomó mucho más tiempo descubrir las dañinas cualidades de estos rayos mágicos. Se creía que los rayos X pasaban inofensivamente por el cuerpo humano igual que la luz, pero después de varios años, comenzaron a acumularse informes de daños extraños en la piel y quemaduras. En 1904, Clarence Dally, un científico que trabajaba con rayos X para Thomas Edison, murió de cáncer de piel por sobreexposición a rayos X. Esto causó que algunos científicos que trabajaban en el campo comenzaran a ser más cuidadosos, pero aún tomó bastante tiempo antes de que los efectos nocivos de la radiación realmente se vieran.

Por ejemplo, a partir de la década de 1930, las tiendas de calzado de los Estados Unidos usaban fluoroscopios para atraer a la gente. Estas máquinas sorprenderían a los clientes permitiéndoles ver los huesos en sus pies, y no fue hasta la década de 1950 que este artículo de novedad se prohibió por completo. Hoy en día, los rayos X siguen siendo ampliamente utilizados en los campos de la medicina, la seguridad y el análisis de materiales. 

 

 

6. El Velcro 

 

 

 

George de Mestral, un ingeniero eléctrico suizo, salía con su perro a jugar todas las tardes. Luego de observar la gran habilidad de los conocidos cadillos para adherirse al pelaje del can y su propia ropa, decidió examinar los pequeños ganchos contenidos en sus púas y comenzó a experimentar con distintos materiales para conseguir el mismo efecto de forma artificial, algo que logró en 1955.

Luego de presentar el material sin mayor éxito en desfiles de moda, la Nasa lo adoptó para sus misiones de gravedad cero en 1960, por lo que comúnmente se cree que fue la agencia espacial estadounidense la creadora de este material.

 

 

5. Horno Microondas

 

En 1946, un ingeniero que trabajaba para Raytheon llamado Percy Spencer estaba trabajando con un magnetrón, el componente principal de un sistema de radar, cuando descubrió que una barra de chocolate que llevaba en el bolsillo de la camisa se había derretido mientras estaba cerca al dispositivo. Inició sus pruebas con distintos alimentos como granos de maíz, y luego de darse cuenta de su éxito, sólo bastó con fabricar un recinto seguro, creando el horno de microondas. Fue presentado al público en 1967.

El resto, como dicen, era historia. A Percy Spencer también se le atribuye la invención del fusible de proximidad, que permite que las bombas exploten por encima de sus objetivos para obtener un efecto mucho mejor.

 

4. Corn Flakes

 

 

William y John Kellogg buscaban un alimento liviano para vegetarianos. Ambos tenían experiencia en nutrición y salud, y su objetivo era un sustituto del pan común, lo que les llevó a hacer ebullir el trigo para la masa. Pero se les pasó el tiempo de cocción y estuvo hirviendo por demasiado tiempo, por lo que se separó en escamas planas y grandes. Luego utilizaron maìz en vez de trigo, y le agregaron azúcar. Esta experimentación con diferentes sabores dulces hizo que John dejara la compañía cerca de 1920, argumentando que iba exactamente al contrario del propósito inicial.

 

 

3. Marcapasos

 

 

Era 1956. Wilson Greatbatch estaba trabajando en un dispositivo para monitorear y registrar los sonidos del corazón humano cuando insertaba un transistor en su dispositivo que era 100 veces más potente que lo que normalmente usaría. Su error hizo que el instrumento creara impulsos eléctricos que simulaban perfectamente el latido del corazón. Entonces, en lugar de arruinarlo, lo que podría haber sucedido fácilmente, el dispositivo no estaba monitoreando los latidos del corazón; ¡estaba creando uno! Se sorprendió cuando se dio cuenta rápidamente de que su invención podría usarse como un marcapasos interno, un instrumento que, en ese momento, tuvo que ser usado como un collar, con lo que impacta al paciente para mantener el corazón latiendo.

Los primeros marcapasos parecían un televisor al que el paciente estaba atado, y dado que la energía de la batería era insuficiente en ese momento, también tenían que enchufarse. Un paciente que necesitaba un marcapasos era muy parecido a una persona en diálisis; no podían abandonar la máquina y no podían cargarla. Un marcapasos interno permitiría a millones de estas personas vivir una vida completamente normal. Por lo tanto, un poco más grande que un disco de hockey, el primer prototipo de Greatbatch se implantó en un perro en 1958 y controló sus latidos con éxito y sin dificultad. El primer paciente humano que recibió uno fue un hombre de 77 años que vivió 18 meses, mientras que un joven receptor vivió 30 años con el suyo.

Ellos sí tuvieron sus problemas, sin embargo. Los fluidos corporales permearían el dispositivo, arruinarían los circuitos y las baterías durarían solo unos dos años, por lo que Greatbatch comenzó a buscar mejores formas de alimentarlas. En 1970, fundó su propia compañía, Greatbatch Inc., y desarrolló baterías de litio que duraron diez años y que eventualmente serían utilizadas en más del 90 por ciento de los marcapasos en el planeta. El brillante inventor terminó con 350 patentes a su nombre y fue incluido en el Salón de la Fama del Inventor Nacional en 1986. Hoy en día, más de tres millones de personas se benefician de los inventos de Greatbatch, y 600,000 de sus marcapasos se implantan cada año. Wilson Greatbatch falleció en 2011. 

 

2. Notas Post-it

 

 

En 1968, un científico que trabaja para Minnesota Mining and Manufacturing Corporation (también conocido como 3M) llamado Spencer Silver recibió el encargo de inventar un súper adhesivo diseñado exclusivamente para ser utilizado en la industria aeroespacial. Su intento inicial fue un fracaso. Estaba buscando fuerza pero consiguió algo lo suficientemente fuerte como para sostener una hoja de papel en un tablero de anuncios, dándoles la idea de crear algunos prototipos de bloc de notas, aunque no tenían mucha fe en el concepto. Art Fry, otro empleado de 3M, tuvo la idea de utilizar uno de estos prototipos como marcadores en su libro de himnos para el coro, ya que perdía su lugar mientras cantaba. Con este uso práctico, se dio cuenta de que las notas del prototipo funcionaban perfectamente pegándose muy bien sin dejar cola y sin dañar las páginas.

Silver, Fry y muchos otros que trabajaron en perfeccionar las notas inventaron por error una nueva línea de producto completamente nueva. Fue difícil al principio, pero después de cuatro intentos de comercialización fallidos en tantas ciudades grandes, 3M logró obtener muestras gratuitas en manos de personas en Boise, Idaho, donde finalmente "Post-its" despegó. Habían pasado 12 años, pero valió la pena la lucha al final. 

Una historia interesante acerca de las notas Post-it rodea el familiar color amarillo que eligieron inicialmente para comercializarlas. La historia oficial es que el amarillo "hizo una buena conexión emocional con los usuarios" y que también "contrasta bien cuando está pegado en papel blanco". "Pero según una fuente interna, el laboratorio de al lado del equipo Post-it tenía un excedente de papel amarillo y así se decidió el color. De hecho, después de que sus vecinos se quedaron sin él, salieron y compraron más. Spencer Silver, quien comenzó su educación en una escuela de una habitación, es dueño de 22 patentes, incluida la patente de un "adhesivo sensible a la presión reutilizable, de baja adherencia" o, más comúnmente, "pegamento sin soporte".

 

1. Fósforo o Cerilla

 

 

Un parisino llamado Jean Chancel abrió la puerta a los fósforos de autoencendido en 1805 cuando mezcló azúcar, caucho, clorato de potasio y azufre y cubrió palos de madera con el brebaje. Luego sumergía los palitos en una solución de ácido sulfúrico para que se encendieran. El problema con esta invención fueron las nubes tóxicas y volátiles de gas de dióxido de cloro que producían. Estas nubes eran explosivas, haciéndolas bastante peligrosas.

El verdadero avance vino en 1826, cuando un químico inglés llamado John Walker inventó por primera vez la primera "coincidencia de fricción", lo adivinó. Mientras trabajaba en su laboratorio, Walker notó que un montón de químicos con los que había estado trabajando anteriormente se había secado y formaba un bulto en el extremo de su bastoncillo. No queriendo mezclar los productos químicos en su presente experimento, ¡comenzó a raspar las cosas del implemento y se sorprendió cuando estalló en llamas! Walker usó un compuesto a base de azufre en las cabezas de los fósforos y un papel áspero cubierto con fósforo para golpearlos. El usuario dobla el papel sobre el fósforo y lo tira mientras aplica un poco de presión para encenderlo. Vendió bastantes de estos palos de fuego, pero tenían un problema: el azufre ardía tan violentamente que se quemaba a través del palo, y la cabeza llameante se soltaba, muchas veces con resultados indeseables.

Las combinaciones en estos días están hechas de un brebaje de fósforo rojo, empleado por primera vez por Johan Edvard Lundstrom, que es completamente no tóxico. Los fósforos de seguridad, que son familiares para la mayoría hoy en día, fueron producidos y vendidos primero en los Estados Unidos por Diamond Match Company, que renunció a sus derechos de patentarlos para que cualquier compañía pudiera producir y comercializar cerillas de seguridad.

 

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